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极乐世界

“世界”者,世指时间,界指空间。时空交融,故称世界。“极乐”者,梵语“须摩提”译中文名也。或译安养、安乐、清泰等。名虽有殊,皆极乐义。《要解》谓极乐世界:“乃永离众苦,第一安隐之谓。”众苦者,生、老、病、死、怨憎会、爱别离、求不得、五阴炽盛等八苦也。娑婆有此八苦,极乐则永离。安隐者,安泰而无任何隐忧之谓。极乐世界是第一安隐之处。《西斋净土诗》所谓:“十方一等庄严刹,终说西方出异方。”者,此也。

释义

(梵文:Sukhāvatī),音译为须摩提,又称“西方极乐世界”、“安乐世界”、“西方净土”、“阿弥陀佛净土”,是佛教中阿弥陀佛成佛时依因地修行所发四十八大愿所感之庄严、清净佛国净土。《佛说阿弥陀经》载明彼佛土以其国众生无有众苦,但受诸乐,故名极乐。另外,同经亦载,彼极乐国土中,有七重栏楯、七重罗网、七重行树,皆是四宝周匝围绕,又有七宝池,八功德水充满其中,池底纯以金沙布地。四边阶道,金、银、琉璃、颇梨合成。上有楼阁,亦以金、银、琉璃、玻璃、车磲、赤珠、马瑙而严饰之。池中莲花,大如车轮,青色青光,黄色黄光,赤色赤光,白色白光,微妙香洁。彼国又有阿弥陀佛所幻化之种种奇妙杂色之鸟——白鹤、孔雀、鹦鹉、舍利、迦陵频伽、共命之鸟,昼夜六时出和雅音,演畅五根、五力、七菩提分、八圣道分如是等法,令其土众生闻是音已,皆悉念佛、念法、念僧。

往生此世界之有情,分为菩萨种性之上品上生、上品中生、上品下生,声闻种性发心之中品上生、中品中生、中品下生,与虽作众罪乃至犯下五逆十恶却未毁谤大乘之众生所往生之下品上生、下品中生、下品下生。另外,上品往生者皆为化生往生,下品往生者皆为边城七宝莲花池莲苞中胎生(虽名莲苞,实同宫殿),中品往生者则化生、胎生两者皆有。

释迦牟尼佛于净土诸经中,将极乐世界介绍给我们这个娑婆国土的生,说其位于此界西方,依于阿弥陀佛于因地为法藏比丘时所发之四十八大愿而成,已历十劫时间,距此娑婆世界有十万亿佛土之遥(一佛土涵盖一三千大千世界,相当十万亿个银河系)。虽相隔如是不可思议,然而在念佛往生之人,因有佛菩萨威德神力方便接引,一弹指顷即可到达,各依所作业品而皆往生,于彼土进修佛道。

典故

要知,诸佛国土皆为有四:一者常寂光土,是诸佛所居之土;二者实报庄严土,是四十一位次之法身菩萨所居;三者方便有余土,是声闻缘觉所居;四者,凡圣同居土。凡指六道凡夫,圣指佛、菩萨、缘觉、声闻等诸位圣人,圣人应化世间,与凡夫同居一土,故名凡圣同居土。凡圣同居土有二:一秽,二净。娑婆世界是凡圣同居秽土。以此土五浊重秽不净,充溢身心内外,是为凡圣同居秽土;极乐世界是凡圣同居净土。其土有不可思议净妙庄严,庭下碧流微吐韵,殿前瑶草细吹香,池含八德,华发四光,韵天乐于六时,施裓花于亿刹,诸佛护念,十方共赞,质zhi4托宝莲,永无退转,诸上善人俱会一处,如是等等净妙庄严,无可尽述。故为凡圣同居净土也。

又十方诸佛国土中,四土有隔有碍,同居土中人不知上三土事;极乐世界,四土圆融无碍。同居净土亦通于方便、实报、寂光等上三土。《疏钞》云:“随其机异,所见亦异,有于同居见寂光土,有于同居见实报土,有于同居见方便土,有于同居但见本土。”《要解》云:“今云极乐世界,正指凡圣同居净土,亦即横具上三净土也。”二大师所说,其意是一。而《要解》所云:“今云极乐世界,正指凡圣同居净土”者何?良因本经中所说依正庄严之情境,皆是极乐凡圣同居净土之境况故。故吾辈常言“极乐世界”者。主要指极乐世界之凡圣同居土而言也。

又娑婆极乐,三身四土,须分横论竖论。若在娑婆则须竖论,竖论者,断见思惑,则出同居而入方便。断尘沙惑,则出方便而入实报。此时可见佛之报身,破一品无明,见一分法身,无明断尽,乃见佛之全体法身耳。是故众生断惑之浅深不同,所见之佛身亦异。若在极乐则须横论。横论者,则不移同居,即可横超上三土,谓见思断尽,不移同居即见方便。尘沙断尽,豁破无明,不移同居即见实报,亦得见佛之报身。无明断尽,寂光全显,不移同居即见佛之全体法身耳,故莲池大师云:“随其机异,所见亦异”,正此之谓也。此是极乐娑婆不同之处。极乐国土,七重栏楯、七重罗网、七重行树、七宝池、八功德水、四色莲华、七宝楼阁、黄金为地都是七宝做成,世间所想,万种美妙,应有尽有,故彼国名为极乐。风吹罗网,常作天乐,众鸟齐鸣,皆演法音,众生闻是音已,皆生敬佛学法尊僧之心。微风吹动,行树罗网,出微妙音,譬如百千种乐,同时俱作,闻是音者,皆生敬佛学法尊僧之心。池底纯以金沙布地。四边阶道,金、银、琉璃、玻璃合成。上有楼阁,亦以金、银、琉璃、玻璃、砗磲、赤珠、玛瑙而严饰之。池中莲花大如车轮,青色青光、黄色黄光、赤色赤光、白色白光,微妙香洁。彼国常有种种奇妙杂色之鸟:白鹤、孔雀、鹦鹉、舍利、迦陵频伽、共命之鸟。是诸众鸟,昼夜六时,出和雅音。

结上可知,极乐世界凡圣同居土有别于十方诸佛世界之凡圣同居土之处有二:一者、极乐世界是凡圣同居净土;十方诸佛世界是凡圣同居秽土。二者、极乐世界凡圣同居净土横具、涵盖上三净土,所以其土佛菩萨等诸上善人俱会于凡圣同居净土中,导致极乐世界凡夫与圣人隔而不隔,总在一处;而十方诸佛土中,佛菩萨等居上三净土,待众生缘熟方下同居土教化众生。缘尽还回上三土,因此导致凡夫与圣人不隔而隔,形同陌路。譬如娑婆世界释尊住世八十载。众生缘尽后,佛即回常寂光土。其间空过五十七亿六千万年,方有弥勒菩萨下生此秽土示现成佛。所以秽土之佛,如昙花一现,众生难值难见。极乐世界众生见佛,欲见即见、随时可见。故知极乐世界有别于十方诸佛刹土之处,正是指凡圣同居净土,而非上三土也。

佛教术语

佛教术语。也称净土、乐邦。佛教徒所信仰的没有苦难的理想世界,是相对于世俗众生所居的“秽土”而言。作为一种系统的思想派别,在《弥勒上生经》中提到有兜率天净土;《妙法莲华经》提到灵山净土;《华严经》中提到莲花藏世界;《药师琉璃光如来本愿功德经》中提到琉璃净土;《大宝积经》中提到如来妙喜净土;《大乘密严经》中提到密严净土等。《无量寿经》、《观无量寿经》、《阿弥陀经》等则详细描述阿弥陀佛的净土,并根据上述经典的思想建立了净土宗。该宗以通过念佛、修观等方法,在一期生命终止时往生极乐世界。极乐世界的教主是阿弥陀佛。阿弥陀佛净土与弥勒净土、药师净土同为中国佛教徒所信仰的三大净土。

佛教认为时间无始无终,空间无边无际,佛土(世界)无穷无尽,每一佛土中都有一位佛在那里教化众生。极乐世界即是这无穷无尽世界中的一个。《阿弥陀经》说,极乐世界距离人们居住的“娑婆世界”有“十万亿佛土”之遥。在这个极乐世界中,无量功德庄严,国中声闻,菩萨无数,讲堂、精舍、宫殿、楼观、宝树、宝池等均以七宝庄严,微妙严净,百味饮食随意而至,自然演出万种伎乐,皆是法音。其国人等智慧高明,颜貌端严。但受诸乐,无有痛苦,皆能趋向佛之正道。

《阿弥陀经》说,若有善男子善女人闻说阿弥陀佛,执持名号,从一日乃至七日能够一心不乱,此人临命终时心不颠倒,即得往生西方极乐世界。《药师如来本愿功德经》等所说的东方药师佛居住教化的琉璃世界,也是佛教徒所向往的理想国土。那里的地面由琉璃构成,连药师佛的身躯,也如同琉璃一样内外光洁,所以称琉璃世界。佛经上说此世界和西方极乐世界一样,具有说不尽的庄严美妙;那里没有男女性别上的差异,没有五欲的过患;琉璃为地,金绳界道;城垣、宫殿都是七宝所成。人们只要在生前持诵《药师经》,称念药师佛名号,并广修众善,死后即可往生琉璃世界。

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更新时间:2014-01-03